LES CORBEAUX SONT-ILS AUSSI INTELLIGENTS QUE LES PRIMATES ?

 

New Caledonian Crow - Using tool to dislodge worms (Corvus moneduloides)     Date:

New Caledonian Crow – Using tool to dislodge worms (Corvus moneduloides) Date:   Corbeau de Nouvelle Calédonie utilsant un outil pour déloger un vers de terre.

 

STÉRÉOTYPE. Oui, être traité de “cervelle d’oiseau” peut parfois être flatteur. Tout dépend de quel oiseau on tient la cervelle. C’est ce qu’a voulu prouver le chercheur suédois Can Kabadayi, de l’Université de Lund, dans son étude publiée dans The Royal Society Open Science. En réaction à une précédente étude dans Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS), qui compilait les résultats d’expériences de résolution de problèmes chez 36 espèces animales (de l’éléphant d’Asie au chimpanzé, en passant par le loup gris), il avait entrepris d’effectuer les mêmes expériences chez des espèces d’oiseaux omises par l’étude, trois corvidés du genre Corvus, pourtant douées d’une intelligence remarquable et précédemment documentée. Le chercheur a donc proposé le même exercice à des Grands Corbeaux (Corvus corax), des Corbeaux calédoniens (Corvus moneduloides) et des Choucas des tours (Corvus monedula) : un morceau de nourriture est placé dans un tube, transparent ou opaque, positionné par terre, à l’horizontal. Dans le meilleur des cas, l’animal comprend tout de suite qu’il doit passer par les ouvertures sur les côtés pour attraper la nourriture, même quand le tube est transparent et trompe l’œil. Plus il résout vite ce simple problème, plus il est doué en “self-control” et en résolution de problèmes, et donc mieux il témoigne de capacités cognitives importantes. D’après les résultats de Can Kabadayi, ces trois corvidés ont réussi le test dans près de 100% des cas, à égalité avec le chimpanzé.

Can Kabadayi explique ces résultats. © LundUniversity

Petite taille, petit cerveau mais grande intelligence ?

En complétant la précédente étude de PNAS, ce chercheur suédois a aussi prouvé que taille et masse du cerveau n’étaient pas proportionnelles aux capacités cognitives d’un animal, donc à son intelligence. Chez tous les vertébrés (en particulier les mammifères), il est généralement admis que la taille du cerveau est proportionnelle à celle du corps. En effet “entre mammifères et oiseaux, on constate des similarités dans l’activité des zones du cerveau” indiquait le professeur canadien Louis Lefebvre (dansSciences et Avenir – Le Génie des Animaux, hors-série 181). Il est donc possible que des petits animaux, à petits cerveaux, soient doués d’une certaine intelligence. Pourtant, plus débrouillards que le pigeon domestique (leur égal en taille, testé dans l’étude de PNAS), les corvidés prouvent que la taille, du corps et du cerveau, ne reflète pas celle de l’intelligence. Ce rapport d’échelle, l’allométrie, ne retranscrit donc pas totalement la réalité. D’autres paramètres sont à prendre en compte – comme l’importance des cellules gliales, qui ont pour rôle le soutien des neurones. En effet, comme le rappelait Grégory Breton, zoologiste : “En terme de cognition, même au niveau anatomique, la taille du cerveau ne fait pas l’intelligence d’un animal, mais plutôt son nombre de synapses“. Dotés de cerveaux de petites tailles, les corvidés, mais aussi certains perroquets, bénéficient de cellules neuronales aux proportions plus petites que les autres animaux. Ainsi, une grande densité de ces cellules, accompagnée d’un grand nombre de connexions synaptiques, leur suffirait peut-être à égaler l’intelligence cognitive du chimpanzé. En se rapportant au quotient d’encéphalisation” (EQ) – qui lie taille du cerveau, taux de céphalisation (ou complexité des structures cérébrales) et la taille du corps, selon le modèle humain – le Grand Corbeau est bien l’égal du chimpanzé, chacun manifestant d’un EQ de 2.49, contre 7.44 pour l’homme. Comme quoi, aussi intelligent un autre animal peut-il être, rien ne semble tout de même surpasser l’intelligence humaine…

 

Je rajouterai que de toute manière les animaux ne sont pas inférieurs à l’homme.

mandalalaluna450-1Etincelle

 

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